海喷火

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皇家海军武器博览


   说起二战英国最成功的战斗机,这一荣誉非秀泼马林公司(Supermarine)的喷火式战斗机莫属。该机在二战当中得到广泛使用并且取得了优异的战果。根据战争的需要,喷火式战斗机发展出了一个庞大的家族,现在就让我们看一看其中三位特殊的成员。

海火式舰载战斗机

隶属于皇家海军不屈号航空母舰上 899 战斗机中队的海火 MK II

  秀泼马林海火(Seafire,官方称呼为海喷火--Sea Spitfire)是喷火式战斗机的海军型,同时也是皇家海军二战中使用的第一种国产现代化舰载战斗机。为了适应作为舰载战斗机使用的需要,海火在喷火的基础上加装了着舰钩、用于飞机弹射器的设备和折叠式机翼(仅限于海火的部分型号)。海火式战斗机并不是非常理想的舰载战斗机,这主要是因为在海火在航空母舰降落时存在一定困难并且航程较短。虽然有这些不足,但是由于该机爬升快、机动性好,所以仍然能非常有效地为舰队提供空中掩护。

喷火 MK VIII 三面图

  早在 1938 年,秀泼马林公司就向英国海军部提出了一项基于喷火战机的海军改型,以竟标皇家海军舰队航空兵(FAA,Fleet Air Arm)的下一代战斗机。由于人为因素,海军部最后还是选择了费尔利公司的管鼻燕式战斗机(Fairey Fulmar)作为舰队航空兵未来的主力战斗机。但是在战争初期面对性能上佳的德国的梅塞斯密特和福克战机时,管鼻燕式战斗机的性能就已经不适应舰队防空的要求。于是海军部不得不向空军部求援,要求获得使用当时已经大获成功的喷火式战斗机的许可。出乎预料的是,他们被生硬地拒绝了。但是空军部最后还是同意调拨给海军一定数量的喷火 MK I 型战斗机,然而海军这时却要求空军调拨最新型的喷火 MK V 型供海军改装使用。

  此后经过不断的协调,在 1941 年 9 月经空军同意,海军向秀泼马林公司定购了首批 250 架基于喷火 MK Va 和 Vb 型的海火战斗机。但是在双方签订订单时,皇家海军依旧没有确定究竟要在这些飞机上作何修改以适应舰队航空兵的需要。为了尽快形成战斗力,在生产过程中这些飞机仅在原喷火 MK V 型战斗机的基础上简单加装了着舰钩,该型号后来被成为海火 IIc(共生产 372 架)。海火 IIc 还可细分为海火 IIc 基本型和海火 L.IIc,后者换装了功率较大的灰背隼 32 型发动机。海火 MK L.IIc 的后期型号还装备了灰背隼 55M 型发动机(Merlin 55 M engine)和固定的 C 型机翼,该型号被称为海火 L.IIc(Hybrid),Hybrid 即英语混合之意,但是实际上该型号是机翼不可折叠的的海火 MK III。在这些新生产战斗机可以服役以前,皇家空军先期借给皇家海军 110 架原属于空军的喷火 MK Va 和 Vb 型和 3 架 MK IIb 型战斗机用于训练。在这 113 架战斗机中有 59 架(包括 3 架 MK IIb)加装了着舰钩,这是首批在皇家海军中服役的喷火系列战斗机。根据训练中的经验教训,此后部分由空军划归海军的喷火 MK Vb 型战斗机和原来已在训练中已经使用过的喷火进行了更彻底的改装。这批改装过的喷火首次拥有了海火的称呼,其被称为海火 MK Ib。海火 MK Ib 和MK IIc 型战机存在的问题较多,这些问题主要包括降落存在一定困难、飞行员视野不佳、起落架强度不足,尤其是飞机在着舰过程中着舰钩有时会无法钩到拦阻索,并且当着舰钩反弹后会损坏机体后部。在海火 MK Ib 和 MK IIc 里,损失于起落故障的飞机数量远大于损失于空战的数量。总体来讲,早期型的海火在低强度作战条件下使用还是合格的,但是其脆弱的结构制约了其能力的进一步发挥。

海火的座舱

  在上述计划进行的同时,2 架原属于空军的喷火 MK V 型战斗机被送往工厂作了彻底的改进。这两架飞机改装完成后进行了多种项目的实验,这为以后海火的设计和改造积累了相当多的经验。1942 年 2 月 10 日,第一架海火 MK Ib 型战斗机成功降落在光辉号航空母舰(HMS Illustrious)的甲板上,这标志着海火正式服役的开始。先后总共有 166 架原属于空军的喷火 MK Vb 型战斗机被改装为海火 MK Ib,这些改装主要包括加装着舰钩、对机身后部进行强化和加装海军标准的无线电。

  海火的另外一个主要型号是海火 MK III 型。该型号又分为海火 MK F.III 型和海火 MK L.III 型。海火 MK III 型是海火系列中第一次装备了可折叠机翼的舰载战斗机。海火 MK L.III 型装备了转速较低的罗.罗公司的灰背隼 55M 型发动机(Merlin 55 M engine),其速度和机动性比装备灰背隼 55 基本型发动机的海火 MK F.III 型有了一定程度的提高。海火 MK III 总共生产了约 1,220 架,是海火系列中生产数量最多的型号。出于皇家海军舰队航空兵对舰载侦察机的需要,一定数量的海火 MK L.IIc 和 MK F.III 型还加装了 2 台 f.24 航空照相机改作侦察机。改装后他们的编号变为海火 MK L.R.IIc 和 MK F.R.III。在执行侦察任务方面,机动灵活的海火具有相当的优势。

皇家海军 736 战斗机中队的海火 MK Ib

隶属于皇家海军 885 战斗机中队的海火MK IIc

在暴怒号航空母舰上降落的海火 MK III,着舰钩清晰可见

机翼折叠状态的海火MK III,该型号是第一种机翼可折叠的海火

  1945 年 5 月第一种使用鹰狮发动机(Griffon)的海火――海火 MK XV 正式服役,该机装备了单级增压的鹰狮 VI 发动机和不对称散热器。海火 MK XV 从一开始就作为机翼可折叠的舰载战斗机设计,并于 1944 年 11 月开始制造。在战争结束时共有 8 个舰载航空兵中队装备了海火 MK XV,另有 4 个中队正在换装。这些海火 MK XV 与美制 F4U 和 F6F 共同组成了这一时期皇家海军舰队航空兵的战斗机主力。海火 MK XV 结合了海火 MK III 型的机翼、喷火 MK V 型的机身和 MK XII 型的发动机罩与螺旋桨。由于鹰狮发动机的旋转方向与灰背隼正好相反,所以海火 MK XV 在起飞时会发生一定程度的偏转。海火 MK XV 服役时二战已经接近结束,但是由于它具有良好的低空特性,所以在在进攻日本本土时主要担任拦截日军神风飞机的任务。该型号共制造了 390 架。

  二战结束后,在海火 MK XV 的基础上还发展出海火 MK XVII、MK 45 、MK 46 和 MK 47(分别生产 232、50、24 和 140 架)。海火 MK XVII 与 MK XV 类似,但是进一步加强了起落架并采用了水滴型座舱盖。部分海火 MK VII 的后部油箱被航空照相机取代,改装为侦察机。海火 45 型使用了两种不同的动力装置--鹰狮 61 型发动机配以 5 叶螺旋桨或鹰狮 85 型发动机加上反转螺旋桨,它的机身结构与喷火 MK 21 型相同。海火 MK 46 是在海火 MK 45 的基础上加装了水滴型座舱盖的变型,它的后期型号还采用了类似怨恨式战斗机的机尾。装备反转螺旋桨和液压折叠机翼的的海火 MK 47 增加了机载燃油携带量,并曾经参加了朝鲜战争。部分海火 MK 46 和 MK 47 还被改装为侦察机。

加拿大皇家海军的海火 MK XV

正在航空母舰上起飞的海火 MK XVII

海火 MK 45 的原型机

皇家海军 1832 战斗机中队的海火 MK 46

海火的最后型号--装备反转螺旋桨的海火 MK 47

  海火不仅装备了英国皇家海军,它还被部分英联邦国家和其他国家使用。在 1946 年 3 月 14 日到 1954 年 4 月 29 日期间,共有数量为 35 架的海火服役于加拿大皇家海军的 803 中队和 883 中队。法国舰队航空兵也曾经分别于 1947 年和 1948 年 4 月接收过一架海火 MK II 和 3 架海火 MK III。美国海军从 1944 年开始曾经对两架海火 MK IIc 型战斗机进行了飞行测试,该项目持续到了 1945 年的欧战胜利日(VE-Day)。南非空军也曾经对一架编号为 LR783 的海火 MK F III 进行过测试。

  1951 年海火正式从皇家海军舰队航空兵中退役,但是直到 1954 年还有部分海火在英国皇家海军志愿后备队(RNVR,Royal Naval Volunteer Reserve)服役。

喷火式水上飞机

  喷火式战斗机是于秀泼马林公司的 S6B 水上飞机发展而来,所以其被重新改为水上飞机也属情理之中。第一架喷火式水上飞机是在一架喷火 MK I 型战斗机基础上进行的改装。该机编号为 R6722,外号叫做纳尔维克恶梦(Narvik Nightmare,纳尔维克为挪威一港口,英德双方曾经于此爆发多次海战)。德军入侵挪威后,英国与法国联合出兵干预。基于当时挪威可利用的机场十分匮乏,所以迫切需要一种可以从挪威峡湾起飞的水上战斗机。为了满足这一需要,该计划应运而生。由于时间急迫,该水上飞机采用的是原属于一架布莱克本大鹏式水上战斗机(Blackburn Roc)的浮筒。在随后的实验中发现这架水上飞机无法满足作战需要。该计划在挪威战役结束后中止。该机并没有实际飞行,在计划结束后重新改回喷火 MK I 的标准配置。

基于喷火 MK V 改装的喷火 MK V 型水上飞机

由喷火 MK IX 改装而来的喷火 MK IX 型水上飞机

喷火 MK IX 型水上飞机曾经创下了同时代水上飞机的速度纪录

   随着太平洋战争的爆发,盟军与日军的岛屿争夺战日趋激烈。当时有一种看法认为在岛屿争夺战中水上飞机可发挥重要作用,改装喷火战斗机为水上战斗机的想法又被重新提及。这次福兰飞机公司(Folland Aircraft)接手这项任务。该公司在一架编号为 W3760 的喷火 MK Vb 战斗机上安装了秀泼马林公司自己生产的 355 型浮筒(Type 355,不知道为什么以水上飞机见长的秀泼马林公司自己不来完成这项工作)。其他改装还包括延长了了发动机进气口以防止飞溅起的水花进入发动机、装备了叶片更短的 4 叶螺旋桨、在机翼上安装了浮筒悬梁和添加了位于原尾轮处的腹鳍。该机 1942 年 10 月 12 日首飞。改装后的飞机取得了很大的成功,飞行速度最高达到了 324 英里/小时。福兰公司按照上述方法还改造了两架编号为 EP751 和 EP754 的喷火 MK V 型战斗机。这三架喷火水上飞机并没有投入太平洋战场。1943 年底他们被运往埃及,预定前往位于爱琴海上的一个希腊小岛上执行打击德军船队的任务。在这批飞机抵达埃及后被部署在亚历山大港附近的大苦湖(Great Bitter Lake),但是没有执行任何作战任务。1944 年又有一架编号为 MJ892 的喷火 MK IXb 型战斗机被改为水上飞机。该机于 1944 年 6 月 18 日首飞,由于其装备了功率更强劲的灰背隼 45 型发动机,所以在试飞中取得了时速 377 英里/小时的佳绩(这是二战中水上飞机速度的最快记录)。

海毒牙舰载战斗机

  喷火系列最后的改型就是海毒牙式舰载战斗机(Seafang)。海毒牙战斗机的蓝本是秀泼马林公司在此之前设计的怨恨式战斗机(Spiteful,该机是在喷火 MK XIV 的基础上研制的)。海毒牙战斗机按照新的 n.5/45 标准设计,最早的原型机是在一架编号为 RB520 的冤仇式上加装了着舰钩,该机于 1946 年首飞。由于皇家海军认为在新式喷气战斗机服役以前,海火 MK 47 已经足够胜任作战需要,所以海毒牙战斗机从来没有正式服役。

VG471 号海毒牙型舰载战斗机,该机属于海毒牙 MK F 31 型

飞行中的海毒牙 MK F 31 型

装备反转螺旋桨的海毒牙 MK F 32 型

  海毒牙有两种型号,海毒牙 MK F 31 和 MK F 32。海毒牙 MK F 31 装备了一台功率为 2,035 马力的鹰狮 61 型发动机和五叶螺旋桨。武器装备为 4 门 20 毫米机炮和两个 1,000 磅炸弹挂架。该型号共生产了 10 架,第一架于 1946 年 1 月 15 日首飞。海毒牙 MK F 32 使用了折叠机翼并可携带更多的燃料。该型装备了功率更大的鹰狮 89 型发动机(功率 2,350)和两组三叶反向旋转螺旋桨。海毒牙 MK F 32 共制造了 8 架,但是只有两架完工――VB893 和 VB895,没有资料显示他们是否真正飞行过。

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